Afrique : Aurora James designer d’accessoires durables

Aurora James, designer et fondatrice de la marque d’accessoires durables Brother Vellies, parle dans Vogue de son amour pour la mode, les voyages en Afrique et pourquoi elle a choisi de vivre à Brooklyn plutôt qu’à Manhattan.

 

Née et élevée à Toronto, vous déménagez à Los Angeles, et maintenant vous vivez à Brooklyn. Mais votre père vient du Ghana. Avez-vous déjà été dans la ville natale de votre père en Afrique ?

Non, je ne suis jamais allée au Ghana. C’est sur ma liste. 

Qu’est-ce qui vous plaît le plus dans votre vie à Brooklyn ?

J’aime vivre à Brooklyn parce que c’est une petite communauté pour moi et j’ai parfois presque l’impression de vivre en banlieue. Il y a tellement de gens créatifs et talentueux tout autour, nous nous nourrissons définitivement les uns des autres énergiquement. 

 

Vous avez fondé votre propre marque en 2013. Qui vous a le plus soutenu depuis le début et tout au long du parcours ?

Je pense que je suis incroyablement chanceuse d’avoir une grande communauté autour de Brother Vellies. Les collègues designers, mentors, amis, il y a tellement de gens qui se sont vraiment surpassés pour BV. Je ne pourrais être plus reconnaissante.

Pourquoi avez-vous choisi de créer des chaussures ? Et comment l’idée de Brother Vellies est-elle venue ?

J’ai choisi de concevoir des chaussures après mes premières visites dans des ateliers locaux en Afrique où j’ai vu des artisans du pays créer de belles chaussures que je n’avais jamais vues auparavant aux États-Unis.

D’où vient le nom de Frère Vellies ? A-t-il une signification particulière pour vous ?

Le nom Brother Vellies vient de l’un de nos styles emblématiques, qui est une version moderne d’une botte africaine traditionnelle du désert appelée velskoen, également connue sous le nom de « Vellies ». Brother Vellies est essentiellement notre confrérie de chaussures.

Quand avez-vous commencé à vous intéresser à la mode ?

Ma mère m’a élevée avec une profonde estime pour la mode en tant que forme d’art contemporain et comme un signifiant culturel. Elle soulignait les événements historiques et comment ils ont influencé la mode à différentes périodes. Elle me parlait des styles vestimentaires indigènes et de la façon dont la nature jouait un rôle dans la création de marchandises pour couvrir notre corps. Donc, pour moi, la mode a vraiment été tissée dans le tissu de qui je suis depuis mon plus jeune âge.

 

Quand avez-vous commencé à prendre conscience de l’impact environnemental de la production ? Et que signifie être durable pour vous et votre entreprise ?

Je pense que travaillant à travers l’Afrique, je suis toujours tellement époustouflée par la beauté et l’attrait de ce continent. Je voulais vraiment m’assurer que dans notre travail, nous n’avions pas d’impact négatif ou ne modifiions cela en aucune façon. J’essaie de ne pas trop penser à la façon dont les autres font les choses, j’essaie plutôt de me concentrer sur le meilleur travail que nous pouvons pour nous. Nous teignons ou utilisons des cuirs végétaux et utilisons des sous-produits animaux provenant d’agriculteurs locaux dans la mesure du possible.

 

En fait, Brother Vellies est basé aux États-Unis, mais il est entièrement produit au Maroc, au Kenya, en Éthiopie et en Afrique du Sud. Comment et quand avez-vous appris à créer une chaîne d’approvisionnement durable en Afrique ? Lorsque vous avez lancé votre marque, à quoi ressemblait le processus de recherche des usines ?

J’ai vraiment tout appris en cours de route avec Brother Vellies. Lorsque j’ai créé cette entreprise, les gens n’utilisaient pas vraiment des termes tels que « chaîne d’approvisionnement durable ». J’ai fait les choix que je pensais être les meilleurs pour moi et pour mon entreprise et les personnes avec lesquelles nous travaillons. Pour la plupart, nous trouvons des artisans et des ateliers grâce au bouche à oreille. Ou se déplaçant physiquement sur le terrain là-bas.

La suite de l’interview exclusive avec la créatrice lauréate du CFDA/Vogue Fashion Fund, Aurora James sur Vogue.it.

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