«L’Idôlatrie» de la peau blanche, un marqueur de supériorité?

Le Webzine Africa Rivista consacre sa Une au blanchiment de la peau. La collaboratrice du magazine, Claudia Volonterio tente d’expliquer les raisons qui poussent certaines femmes à vouloir à tout prix une peau claire. Il faut remonter au temps de la traite négrière quand la supériorité de la peau blanche s’introduisait dans le quotidien des asservis ou dominés. Aujourd’hui, la volonté d’éclaircir la peau reste omniprésente même en sachant qu’elles s’exposent à de graves dangers en fragilisant leur peau.

Selon les données de l’Organisation mondiale de la santé, environ 40 % des femmes africaines subissent régulièrement des traitements de dépigmentation, c’est-à-dire d’éclaircissement de la peau, motivées par une seule envie : avoir la peau blanche. D’après les publicités des nombreuses crèmes du marché, dont beaucoup contiennent du mercure, spécialement produit par un marché (estimé à 31,2 milliards de dollars d’ici 2024), les effets sont là et se voient. Les acheteurs sont généralement jeunes, entre 21 et 35 ans. Les conséquences de ces pratiques cosmétiques sont tout sauf bénéfiques, tant d’un point de vue sanitaire, social que culturel.

Le désir de peau blanche

Défini par le psychiatre et philosophe Frantz Fanon comme « désir de lactation hallucinatoire », le désir de peau blanche qui pousse les personnes à la peau noire, majoritairement des femmes, à recourir aux crèmes blanchissantes est inhérent aux significations symboliques et irrésolues qu’apportent encore aujourd’hui la noirceur et la blancheur.

Depuis l’Antiquité, exacerbée et exploitée à l’époque coloniale, la couleur blanche a toujours été associée à une notion de propreté, de beauté et d’ordre. Au fil du temps, il est devenu un marqueur de supériorité imposé par les personnes à la peau blanche pour affirmer une prétendue supériorité sur les personnes à la peau foncée, noire, une couleur associée au noir, au mal et au démon depuis des siècles. Pour « se débarrasser de la couleur noire », comme s’il s’agissait d’une malédiction, les premiers soins cosmétiques ont été créés dès le XVIe siècle. La diffusion de ces pratiques blanchissantes est le résultat d’idéologies qui ont trouvé un terreau fertile lors de la traite négrière d’abord, puis du colonialisme. Les opinions sur la prétendue supériorité de l’européenne blanche se construisent précisément sur la couleur de la peau, idées qui n’ont malheureusement pas disparu avec la décolonisation, mais qui sont restées vivantes dans l’imaginaire des femmes noires, africaines et au-delà.

« faites peau neuve »

Les publicités pour ces crèmes blanchissantes, qui peuvent être facilement achetées en ligne, sont intimidantes et exploitent clairement des significations symboliques non résolues. « Dites adieu à votre pigmentation » ou « faites peau neuve » ne sont que deux exemples de phrases associées aux visages des filles à la peau plus claire, photos clairement retouchées par Photoshop. Des cosmétiques annoncés comme des expédients pour atteindre non seulement un idéal de peau blanche, mais aussi une beauté retrouvée, contribuant à corroborer des idées racistes au nom du marketing.

Très répandues dans les années 60, époque de décolonisation, les crèmes blanchissantes sont toujours tristement à la mode cinquante ans plus tard. Leur diffusion est si répandue qu’il est le quatrième produit le plus utilisé par les femmes africaines, principalement en Mauritanie, au Nigeria, en Afrique du Sud, au Togo et au Mali.

Un traitement qui peut causer de graves problèmes de santé, mais peu d’entre eux en sont conscients. « Deux tiers des filles qui utilisent ces crèmes ne connaissent pas les risques liés à l’utilisation des produits, car elles sont analphabètes ou n’ont fréquenté que l’école primaire. L’autre tiers, en revanche, le fait en toute connaissance de cause pour réaffirmer sa propre beauté car selon elles, les hommes préfèrent les femmes à la peau claire » commente Pauline Youbouet Yao, présidente de la Société de Dermatologie et Vénéréologie de la Côte d’Ivoire.

Des crèmes dangereuses

La dangerosité de ces crèmes pour la santé, aujourd’hui confirmée par diverses études, a conduit les gouvernements de divers États comme le Ghana et la Côte d’Ivoire à les déclarer illégales. Des contre-indications plus « légères » comme les irritations, les infections, les boutons et l’acné, celles-ci sont aussi responsables d’effets plus graves : diabète, cancer, insuffisance rénale, amincissement de la peau. Cette dernière est malheureusement très répandue en Côte d’Ivoire, où l’on recense de nombreux cas de femmes décédées en salle d’accouchement, du fait d’un manque de serrage des points de suture dû à une peau fine.

Le blanchiment de la peau est également obtenu grâce à des injections et des pilules de glutadione, un apport qui dépasse de plus en plus le monde cosmétique, touchant le domaine pharmacologique. Ce qui est inquiétant, c’est que dans certains cas, ces pilules sont prises par des femmes enceintes pour essayer de blanchir la peau de leurs bébés déjà de l’utérus. « Il est très dangereux pour les femmes enceintes de prendre des comprimés blanchissants », prévient Catherine Tetteh, fondatrice de la Fondation Mélanine, une organisation non gouvernementale basée à Genève qui lutte contre le blanchiment de la peau.

Le colorisme, l’estime de soi

Des afro-américaines notent que le colorisme, ou la préférence pour une peau plus claire, peut influencer l’estime de soi, la perception de la beauté et les opportunités économiques d’un individu.

La racine du problème est profonde et le résultat de siècles d’oppression qui n’ont pas encore été surmontés. De nombreux pays africains font un excellent travail pour essayer de limiter ou d’interdire complètement l’utilisation de ces crèmes et lotions blanchissantes, agissant également strictement sur le marketing manipulateur, poussant d’importantes marques de cosmétiques et retirant certains produits du marché pour promouvoir une peau plus claire. Plusieurs associations, telles que la Fondation Mélanine précitée, ont vu le jour ces dernières années dans le but de sensibiliser les femmes aux effets néfastes sur le plan culturel et sanitaire du blanchiment de la peau. Des actions certes importantes mais, selon les données de diffusion des crèmes, pas décisives. Le problème n’est pas seulement le produit fini, mais ce qu’il y a derrière. Il n’y a rien à alléger, à « nettoyer » ou à enlever, sinon une construction aussi ancienne que délétère : l’idolâtrie de la peau blanche.

La mélanine

L’éclaircissement et le blanchiment de la peau impliquent l’utilisation d’antioxydants, à savoir le glutathion et la vitamine C, qui inhibent la production de mélanine. La mélanine est un type de pigment cutané – plus vous en avez, plus votre teint est foncé. Bien que la teneur en mélanine de votre peau soit déterminée par votre constitution génétique, certains facteurs peuvent également affecter la production de mélanine, tels que :
• les hormones
• dommages cutanés
• exposition au soleil
• exposition à certains produits chimiques

Source et analyse : Africa Claudia Volonterio – ©️Images Aesthetics – Forbes – New York Post – Vanguards news – JAAD International