Rosa Parks raconte comment elle a refusé de laisser sa place le 1er décembre 1955

En janvier et février 1997, Rosa Parks, la «Mère du mouvement des droits civiques» répondait aux questions d’étudiants sur le site Web de Scholastic.
Durant tout cette période, les étudiants ont su comment la militante Rosa Parks a déclenché le boycott des bus de Montgomery en ne cédant pas son siège d’autobus à un passager blanc en 1955.

Qu’est-ce qui vous a fait décider le 1er décembre 1955 de ne pas vous lever de votre siège?

«Ce jour où j’ai décidé de ne pas bouger, ce n’était pas la première fois que j’avais des problèmes avec ce conducteur en particulier. Il m’a expulsée avant, parce que je ne voulais pas aller à la porte arrière après que j’étais déjà dans le bus. Le soir où je suis montés dans le bus, j’ai remarqué que c’était le même chauffeur, j’ai décidé de monter quand même. Je ne me suis pas assise tout devant le bus. Je me suis assise avec un homme qui était à côté de la fenêtre, le premier siège qui était autorisé pour les personnes «colorées». Nous n’avons pas été dérangés jusqu’au troisième arrêt. À ce stade, quelques Blancs sont montés à bord du bus et un homme blanc s’est retrouvé debout. Lorsque le chauffeur l’a remarqué debout, il nous a parlé (l’homme et les deux femmes de l’autre côté de l’allée) et nous a dit de laisser l’homme prendre le siège. Les trois autres se sont tous levés. Mais le chauffeur m’a vu encore assise. Il m’a dit de me lever, et j’ai dit: « Non, je ne le ferai pas. » Puis il a dit: « Je vais vous faire arrêter. » Et je lui ai dit qu’il pouvait le faire. Il n’a pas déplacé le bus plus loin. Plusieurs Noirs ont quitté le bus.

Deux policiers sont montés dans le bus en quelques minutes. Le chauffeur a dit à la police que je ne me lèverais pas. Le policier est descendu et m’a demandé pourquoi je ne me levais pas, et j’ai dit que je ne pensais pas que je devrais me lever. « Pourquoi nous bousculez-vous? » Je lui ai demandé. Et il a dit: « Je ne sais pas. Mais la loi est la loi et vous êtes en état d’arrestation. » Dès qu’il me l’a dit, je me suis levée, nous avons tous les trois quittés le bus ensemble.

L’un d’eux a ramassé mon sac à main, l’autre a ramassé mon sac de courses. Et nous avons quitté le bus ensemble. C’était la première fois que cela se produisait. J’étais déterminé à faire savoir que je ne voulais pas être traitée de cette manière. Les policiers ont fait attendre leur voiture de police, ils m’ont donné mon sac à main et mon sac de courses, et ils ont ouvert la porte arrière de la voiture de police pour que j’entre.

Pensiez-vous que vos actions auraient un effet si profond sur le mouvement des droits civiques?

«Je n’avais aucune idée de ce que mes actions entraîneraient. Au moment de mon arrestation, je ne savais pas comment la communauté allait réagir. J’étais heureux qu’ils aient pris les mesures qu’ils ont prises après que je sois restée dans ce bus.»

Comment était-ce de marcher tous ces kilomètres quand le boycott des bus était en cours?

«Nous avons eu la chance d’organiser un covoiturage pour récupérer les gens et les conduire. Bien sûr, beaucoup de gens marchaient et parfois moi aussi. J’étais prête à marcher plutôt que de retourner aux bus dans ces conditions injustes.

Très peu de temps après le début du boycott, j’ai été licenciée de mon travail de couturière dans un grand magasin. Je travaillais à la maison en cousant et en tapant. Je ne sais pas pourquoi j’ai été licenciée, mais je pense que c’est parce que j’ai été arrêtée.»

Qu’est-ce que votre famille a pensé de ce qui s’est passé?

«Après mon incarcération, j’ai eu l’occasion d’appeler à la maison et de parler à ma mère. La première chose qu’elle m’a demandée était de savoir s’ils m’avaient attaquée, battue. C’est ce qu’ils faisaient aux gens. J’ai dit non, que je n’avais pas été blessée, mais j’étais en prison. Elle a donné le téléphone à mon mari et il a dit qu’il serait là bientôt et qu’il me sortirait de prison.

Il y avait un homme qui était venu chez moi et qui savait que j’avais été arrêtée. Il a dit à mon mari qu’il le conduirait à la prison. En attendant, M. E.D. Nixon, l’un des dirigeants de la NAACP, avait entendu parler de mon arrestation par un de mes amis. Il a appelé pour voir si j’étais à la prison. Les gens de la prison ne lui ont pas dit que j’étais là. Alors M. Nixon a contacté un avocat blanc nommé Clifford Durr. M. Durr a appelé la prison et ils lui ont dit que j’étais là. M. Nixon a dû aller chercher M. Durr avant de pouvoir venir me chercher. La femme de M. Durr a insisté pour y aller aussi, car elle et moi étions de bons amis. M. Nixon m’a aidée à me libérer de prison.»

Avez-vous eu peur de faire une chose aussi courageuse?

«Non, en fait je n’avais aucune peur à ce moment-là. J’étais très déterminée à faire savoir ce que je ressentais d’être traitée de cette manière, une victime de discrimination. Je pensais surtout à la façon dont j’étais gênée à m’empêcher de rentrer à la maison et à faire mon travail, quelque chose à laquelle je ne m’attendais pas. Quand je m’en suis rendue compte, je l’ai affronté, et c’était tout un défi d’être arrêtée. Je ne savais pas vraiment ce qui allait se passer. Je ne me sentais pas particulièrement effrayée. Je me sentais plus ennuyée qu’effrayée.»

Saviez-vous que vous alliez en prison si vous ne cédiez pas votre siège?

«Eh bien, je savais que j’allais en prison quand le chauffeur a dit qu’il allait me faire arrêter. Je ne me sentais pas bien à l’idée d’aller en prison, mais j’étais prêt eà faire savoir que sous ce type de ségrégation, les Noirs avaient trop enduré pendant trop longtemps.»

Comment vous êtes-vous sentie lorsqu’on vous a demandé de renoncer à votre siège?

«Je ne me sentais pas très bien à l’idée de me lever et de ne pas m’asseoir. Je sentais que j’avais le droit de rester là où j’étais. C’est pourquoi j’ai dit au chauffeur que je n’allais pas me lever. J’ai cru qu’il m’arrêterait. Je l’ai fait parce que je voulais que ce conducteur en particulier sache que nous étions traités injustement en tant qu’individus et en tant que peuple.»

Quels ont été vos sentiments lorsque vous avez pu vous asseoir devant le bus pour la première fois?

«J’étais heureuse que le type de traitement, la ségrégation légalement imposée, à bord des bus soit terminée … avait enfin pris fin. C’était quelque chose d’assez spéciale. Cependant, quand j’ai su que le boycott était terminé et que nous n’avions plus à être maltraités dans le bus, c’était une bien meilleure sensation que lorsque nous étions maltraités.»

Que pensez-vous d’être considéré et appelée la «Mère du mouvement des droits civiques»?

«J’accepte assez bien le titre. J’apprécie le fait que les gens ressentent cela de moi. Je ne sais pas qui a commencé à m’appeler comme ça.»

Rosa Parks est décédée le 25 octobre 2005 à 92 ans.

Extraits de l’Itw du Site Scolastic

Dorothée Audibert-Champenois rédactrice de CnewsActusDothy – Facbook Twitter Instagram @C’news Actus Dothy – Images ©️ All posters.com/Global Citizen.org/BBC.com/History /Biography.com

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