Le pouvoir des Taties de l’Afrique, la Caraïbe à l’Amérique «Un panorama de la féminité noire!»

«Je n’étais jamais vraiment sûre de savoir comment définir ma relation avec ces femmes dans la vie de ma mère. Les sœurs de ma mère étaient naturellement mes tantes, aimées de mes frères et moi.»

Si à l’âge de 25 ans elles sont les aînées de la génération Z, née à l’ère du numérique, dès trente ans, les femmes dans les communautés noires sont indubitablement les tantes de tous les enfants de la famille. Ici, il ne s’agit pas de filiation naturelle mais des coutumes, des traditions dans les sociétés africaines, caribéennes et noires américaines. Les tantes et les amies proches d’une mère sont identifiées comme les tantes de toute sa progéniture. Dans le numéro de Novembre 2020, Alexis Okeowo, journaliste nigériane-américaine du New Yorker a écrit sur cette réalité et en a fait une ode à toutes les tantes de la diaspora noire. Elle détaille, en s’aidant d’images, les moments forts de son enfance avec ses « tatas » et relève les relations qu’elles entretiennent avec les plus jeunes, entre respect et admiration.

Extraits des sensations et des souvenirs multicolores et intenses durant des fêtes de toute sorte que seules les tantes africaines savent animer avec le ton et la douceur qui s’imposent. Pour illustrer son propos, Alexis Okeowo accompagne son texte d’images représentant des femmes en style traditionnel de vêtements africains et caribéens et les preuves de l’influence afro-américaine des taties hors de leur région d’origine.

«Quand j’étais enfant dans ma ville natale de l’Alabama, chaque année amenait les mêmes soirées dans notre communauté nigériane-américaine : Le barbecue du 4 juillet dans le parc, Noël dans la salle de banquet de l’hôtel où ma famille et nos amis portaient nos plus beaux vêtements traditionnels, une mer de textures aveuglantes et de cravates élaborées, appelées geles. Pendant ces fêtes de fin d’année, comme Fela Kuti et le roi Sunny Adé jouaient depuis les haut-parleurs, j’ai inévitablement fini par regarder les copines de ma mère.»

«Leurs cheveux et leur maquillage étaient exquis, avec de grandes boucles d’oreilles et des chignons, du rouge à lèvres et un fard à paupières vif, leurs tenues, planifiées des semaines à l’avance, allient glamour et confort pour vous emmener dans leurs plis de tissu froissé et scintillant en dansant et leurs bijoux, généralement en or ou en corail, étaient dramatiques. Leurs chaussures et leurs sacs étaient assortis, évidemment. Leur fanfaronnade semblait à la fois exagérée et sans effort.»

«Avec ma mère, mes tantes étaient des visions de ce à quoi pourrait ressembler la vie : Un panorama de la féminité noire qui comprenait des professionnelles, des mères au foyer et les plus belles «célibataires» que j’aie jamais vues. Et en raison de l’aisance qu’elles avaient dans leur corps, mes tantes dégageaient une attitude de se sentir bien dans sa peau. Le manque de distinction entre mes «vraies» tantes et mes tantes était encore plus aigu lorsque ma famille a visité le Nigeria.

«Mon expérience au Nigéria, et à travers le continent africain, est qu’au fur et à mesure que les gens vieillissent, contrairement à l’obsession américaine pour la jeunesse, ils acquièrent plus d’admiration et de respect pour leur expérience et leur sagesse. (Quand j’étais enfant, mes parents s’assuraient que je saluais toujours les personnes âgées dans la pièce). On entend rarement parler de mettre des parents vieillissants dans des maisons pour personnes âgées. Au lieu de cela, elles emménagent souvent avec leur famille jusqu’à ce qu’elles décèdent. Et si les tantes plus âgées sont des figures d’autorité, elles aident à prendre des décisions pour notre association locale de familles africaines. Elles sont indispensables. »

«Tandis que l’idée des tantes a longtemps été reléguée à une partie spécifique de la vie de personnes comme moi, qui appartiennent à deux cultures, et qu’elle n’a pas souvent été reflétée dans la culture populaire américaine, la génération Z est en train de changer cela. Sur TikTok, les vidéos de tantes sont partout.»

Alexis Okeowo, Journaliste au New Yorker

Dorothée Audibert-Champenois Rédactrice en chef de CNEWSACTUSDOTHY – Facebook/Twitter/Instagram @C’news Actus Dothy @Do Thy

Le chercheur et archiviste Daniel Obaweya-@nigeriangothic sur Instagram/Solomon Osagie Alonge/Joseph Chila/archives historiques des années 1960 à Tumblr(réseau social)

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