Chlordécone : L’enquête en Martinique de la BBC News sur ce pesticide cancérogène longtemps autorisé par l’Etat

Nous avons d’abord été réduits en esclavage. Ensuite, nous avons été empoisonnés. C’est ainsi que nombre de Martiniquais voient leur île qui, pour les touristes, signifie soleil, rhum et plages bordées de palmiers. L’esclavage a été aboli en 1848. Mais aujourd’hui, les insulaires sont à nouveau victimes, d’un pesticide toxique appelé chlordécone qui a empoisonné le sol et l’eau et est associé à des taux anormalement élevés de cancer de la prostate.

«Ils ne nous ont jamais dit que c’était dangereux», dit Ambroise Bertin. «Les gens travaillaient parce qu’ils voulaient de l’argent. Nous n’avions aucune instruction sur ce qui était et n’était pas bon. C’est pourquoi de nombreuses personnes sont empoisonnées. » Ambroise Bertin parle de chlordécone, un produit chimique sous forme de poudre blanche que les travailleurs des plantations devaient mettre sous les bananiers, pour les protéger des insectes.

Amboisine Bertin @BBC News

Ambroise Bertin a fait ce travail pendant de nombreuses années. Plus tard, il a contracté un cancer de la prostate, une maladie plus répandue en Martinique et en Guadeloupe, que partout ailleurs dans le monde. Et les scientifiques accusent le chlordécone, un polluant organique persistant lié au DDT. Son utilisation a été autorisée aux Antilles françaises longtemps après que ses effets nocifs ont été largement connus.

«Ils nous disaient: ne mangez ni ne buvez rien pendant que vous le déposez», se souvient Ambroise, maintenant âgé de 70 ans. Mais c’est le seul indice que lui et d’autres travailleurs des bananeraies de la Martinique dans les années 70, 80 et au début des années 90 avaient sur le danger éventuel. Rares étaient ceux qui devaient porter des gants ou des masques. Aujourd’hui, beaucoup souffrent de cancer et d’autres maladies.

Le chlordécone est un perturbateur endocrinien, ce qui signifie qu’il peut affecter les systèmes hormonaux.

Professeur Luc Multigner @C’news Actus Dothy – Mars 2019

L’un des plus grands experts mondiaux de la chimie, le professeur Luc Multigner, de l’Université de Rennes en France, affirme que des études épidémiologiques ont montré un risque accru de naissances prématurées et un risque accru de développement cérébral indésirable chez les enfants en Martinique et en Guadeloupe qui ont consomment des aliments contaminés.

Selon le professeur Luc Multigner : «Il existe suffisamment de données toxicologiques et expérimentales pour conclure que le chlordécone est cancérigène.»

Suite à une étude détaillée du Pr Multigner et de ses collègues menée sur la Guadeloupe en 2010, le chlordécone est responsable d’environ 5 à 10% des cas de cancer de la prostate aux Antilles françaises, soit entre 50 à 100 nouveaux cas par an, sur une population de 800 000.

Le chlordécone reste dans le sol pendant des décennies, voire des siècles. Ainsi, plus de 20 ans après que le produit chimique a cessé d’être utilisé, une grande partie des terres de la Martinique ne peut être utilisée pour la culture de légumes, même si les bananes et autres fruits sur les arbres sont sans danger.

Les rivières et les eaux côtières sont également contaminées, ce qui signifie que de nombreux pêcheurs ne peuvent pas travailler. Et 92% des Martiniquais ont des traces de chlordécone dans leur sang.

« Comment essayer d’avoir une vie saine. Alors peut-être qu’il faut limiter les effets du poison. Mais ce n’est sûr », raconte l’historienne Valy Edmond-Mariette, 31 ans. « Mes amis et moi nous demandions: voulons-nous vraiment des enfants? Parce que si nous leur donnons du lait maternel, ils auront peut-être du chlordécone dans le sang. Et je pense que personne ne devrait se poser ce genre de question, car c’est horrible.»

La production de chlordécone a été arrêtée aux États-Unis, où il était commercialisé sous le nom de Kepone, dès 1975, après que des travailleurs d’une usine qui le produisaient en Virginie se soient plaints de tremblements incontrôlables, d’une vision floue et de problèmes sexuels. En 1979, l’Organisation mondiale de la santé a classé le pesticide comme potentiellement cancérigène.

Mais en 1981, les autorités françaises ont autorisé l’utilisation du chlordécone dans les plantations de bananes des Antilles françaises, et même s’il a finalement été interdit en 1990, les producteurs ont fait pression pour, et obtenu, l’autorisation de continuer à utiliser les stocks jusqu’en 1993.

Dimanche 24 /11/2019 – Place de la République Paris ©️C’news Actus Dothy

C’est pourquoi, pour de nombreux Martiniquais, le chlordécone suscite de douloureux souvenirs historiques. «Beaucoup de gens parlent du chlordécone comme d’un nouveau type d’esclavage», dit Valy Edmond-Mariette, dont les propres ancêtres ont été réduits en esclavage. Pendant deux siècles, jusqu’en 1848, la Martinique était une colonie qui dépendait de la production de sucre par des esclaves. Et à la fin du 20e siècle, certains des grands producteurs de bananes qui utilisaient le chlordécone étaient les descendants directs de ces exportateurs de sucre propriétaires d’esclaves, appartenant à une petite minorité blanche connue sous le nom de békés.

«Ce sont toujours le même groupe de personnes qui ont une domination incontestée de la terre», explique Guilaine Sabine, militante dans une organisation de base appelée Zero Chlordecone Zero Poison. En plus de faire campagne pour des tests sanguins gratuits pour tout le monde sur l’île, les membres du groupe ont pris part à une nouvelle vague de manifestations au cours de l’année dernière visant à attirer l’attention sur les entreprises qui, selon les militants, ont profité de la production et de l’utilisation de pesticides toxiques.

Les manifestations ont été ‘modestes’ et certains manifestants ont été reconnus coupables de violences contre la police. Mais ils reflètent une colère plus large face à la lenteur de la réponse de la France à la catastrophe du chlordécone.

Ce n’est qu’en 2018,  après plus de 10 ans de campagne menée par des politiciens franco-caribéens, que le président Emmanuel Macron a accepté la responsabilité de l’État dans ce qu’il a appelé «un scandale environnemental». Il a déclaré que la France avait souffert de «cécité collective» sur cette question. Une loi créant un fonds d’indemnisation pour les travailleurs agricoles a été adoptée. Mais les paiements n’ont pas encore commencé.

Serge Letchimy – Pr Luc Multigner – @C’news Actus Dothy – Mars 2019

La Martinique fait partie intégrante de la France, mais l’un des députés de l’île, Serge Letchimy, affirme qu’il n’aurait jamais fallu tant d’années à l’État pour réagir s’il y avait eu une pollution de même ampleur en Bretagne, par exemple, ou ailleurs en Europe. France. «Le problème est de savoir comment les territoires d’outre-mer sont traités. Il y a du mépris, de la distance, de la condescendance, du manque de respect. »

Le professeur Multigner affirme que les documents originaux de l’organisme officiel qui autorisaient l’utilisation du pesticide en 1981 ont disparu pour des raisons inconnues, entravant les tentatives d’enquêter sur la manière dont la décision a été prise.

Mais le représentant de l’État en Martinique, le préfet Stanislas Cazelles, insiste sur le fait qu’il n’y a pas eu de discrimination à l’encontre des insulaires.

«La République est du côté des opprimés, des plus faibles ici, tout comme dans la partie européenne de la France», a-ti- affirmé.

L’État s’efforce de trouver des moyens de décontaminer la terre (certains scientifiques pensent que le chlordécone peut potentiellement être biodégradé assez rapidement) et de s’assurer qu’il n’y a aucune trace du pesticide dans la chaîne alimentaire. Le préfet espère que la commission indépendante qui jugera les demandes d’indemnisation se prononcera généralement en faveur des anciens ouvriers agricoles qui se disent victimes du pesticide.

Ambroise Bertin, qui a travaillé avec le chlordécone pendant tant d’années, a subi une opération pour enlever son cancer en 2015. Mais il souffre toujours d’une maladie thyroïdienne et d’autres problèmes qui peuvent être liés aux effets connus du chlordécone sur le système hormonal.

Pendant ce temps, l’historienne Valy Edmond-Mariette a eu un cancer du sang alors qu’elle n’avait que 25 ans. Son médecin ne pense pas que ce soit dû au chlordécone. Mais selon, Valy Edmond-Mariette, personne ne peut en être sûr.

S’inquiéter des effets du pesticide, dit-elle, peut être épuisant. «Mais en fin de compte, vous ne pouvez pas tout contrôler. Vous devez admettre que dans une certaine mesure, vous êtes empoisonné, alors faites-y simplement face.»

Un reportage de Tim Whewell pour BBC News.

Dorothée Audibert-Champenois/Facebook Twitter Instagram @C’news Actus Dothy @Do Thy – Vidéo Images illustrations @C’news Actus Dothy Mars 2019

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