Sa photo prise à Cuba fait réagir la planète, elle dénonce les préjugés et écrit sur sa « positivité »

L’émouvant témoignage de Wana Udobang, une écrivaine, artiste et personnalité de la télévision nigériane. Le site en ligne CNN a relayé un message très intrusif de la journaliste africaine qui en postant une photo d’elle prise sur une plage des Caraïbes a relevé très fort le défi de s’assumer tel que l’ont ait. Et, on peut dire que Wana Udobang a réussi à toucher de nombreux internautes qualifiant de d’inspirante, de hardie, de brave, de courageuse la volonté toute naturelle pour une femme de dévoiler sa beauté.

Voici retranscrite sa longue lettre publiée sur CNN Style ce mercredi 4 novembre 2020 :

« La première fois que mon corps est devenu viral, c’était une photo que j’ai postée sur mon Instagram. Je porte un maillot de bain bleu et je me tiens avec une main sur ma hanche en train de prendre la pose sur la plage de La Havane, Cuba. Je ne m’attendais certainement pas au nombre de republications et je ne m’attendais pas non plus à ce que les gens commentent cette photo dans ma boîte de réception avec des mots tels que «Brave», «Inspiring» et «Confident».

En ce qui me concerne, je portais simplement des vêtements adaptés à la plage pendant mes vacances. Pourquoi est-ce que moi qui documente ces activités apparemment normales évoque des mots aussi chargés?
Et tandis que l’amour-propre a été un élément nécessaire pour façonner ma propre perception de soi en quelque chose de positif, ce n’est pas la panacée qu’il est souvent vanté d’être. Cela ne m’a pas tout à fait isolé de l’impact des pensées des autres sur ma forme physique.

La deuxième fois que mon corps est devenu viral, c’était suite à unecollaboration entre moi, la designer suédoise Mina Lundgren de Notion of Form et le photographe nigérian Lakin Ogunbanwo. Le projet était une exploration du corps en tant que forme sculpturale, avec des photos montrant comment les plis, les lignes de bronzage et les vergetures peuvent devenir des marqueurs d’intérêt. Le résultat était une série d’images fixes et un court métrage raconté avec la poésie que j’avais écrite. Le poème dit :

« Tu es sortie du ventre de ta mère, une sculpture d’os cassants et de chair ridée scintillante de poussière d’étoile et de magie. Tu es une enfant miracle, une lignée de femmes défiant la notion de forme. Tu es l’art, un corps gorgé de des histoires d’amour et de perte, d’absence et d’abondance, vous êtes sauvage, douce et libre. C’est pourquoi ils vous appellent belle. »

Mais, en fait, mon corps a toujours été l’un des récits majeurs de ma vie. Par exemple, la plupart des surnoms que j’ai reçus dans mon enfance étaient liés à ma grosseur, comme « gros cul » – dit avec tendresse. Mon corps semble précéder tout le reste de moi – du moins dans l’esprit des autres.

En conséquence, j’ai toujours été au courant de son classement sur le front de la beauté et de la désirabilité. En fait, chaque fois que mon corps fait l’objet d’une conversation, quelqu’un dit généralement quelque chose à propos de mon «joli visage», me faisant croire que j’aurais peut-être eu la chance d’être belle, mais à cause de mon corps, je n’ai pas fait la coupe.

La réception a été extrêmement positive, et encore une fois ma boîte de réception a été inondée de messages applaudissant ma bravoure et mon admiration pour mon choix de me mettre à nu, ainsi que des invitations à parler de politique corporelle sur les chats en direct et les émissions de télévision Instagram. Et même si une partie de moi restera déconcertée par le fait que des images de moi peuvent illiciter des réponses aussi fortes, il serait malhonnête de prétendre que je n’ai pas la moindre idée de la raison pour laquelle dans la maîtrise de soi et imprégné d’une faible estime de soi, de sorte que même tous les compliments qui font allusion à mon niveau de confiance et d’audace supposée sont susceptibles d’être enracinés dans des préjugés.

C’est aussi pourquoi je poste une photo de moi-même en maillot de bain jette automatiquement mon corps, et moi tout entier, dans une position «politique», c’est vu comme moi faisant une déclaration. Mais cela me refuse également le privilège d’être simplement vaniteuse, indulgente ou simplement de montrer mon corps de plage, comme le feraient les femmes plus petites.

Je sais comment les perceptions de la société sur ce à quoi nous ressemblons façonnent notre perception de nous-mêmes et parfois notre vie. Une fois, lors d’une audition pour un concert télévisé, des informations blessantes dans les coulisses m’ont été divulguées. Lors d’une réunion du conseil d’administration, quelqu’un s’était opposé à mon aptitude pour le rôle, disant que les Nigérians n’aiment pas voir les grosses personnes à la télévision. J’ai parcouru chaque étape d’audition avec cette connaissance suspendue au-dessus de ma tête – mais je me suis quand même présentée. Je croyais toujours que j’avais le droit d’être là. J’ai eu le boulot à la fin.

Au fil des ans, ma stratégie a été d’être sympathique, trop agréable et facile à vivre. Dans les situations professionnelles, j’ai refusé de me plaindre, même si cela aurait été justifié pour moi de le faire, de peur que je puisse être facilement remplacé, ou que le sujet de mon apparence refait surface. J’ai décidé que même si je n’étais pas le genre de personne que les gens voulaient regarder, au moins je rêverais de travailler avec.

Indépendamment des conversations sur l’élargissement de la portée de ce que nous entendons par «beauté» et du travail des mouvements de positivité corporelle au fil des ans, il est impossible d’ignorer que la façon dont nous voyons les autres – et nous-mêmes – a été façonnée par les images qui cercle autour de nous tous les jours.

Au cours de la dernière décennie, j’ai eu beaucoup de chance d’avoir été impliquée dans la création artistique, et plus particulièrement dans la performance, ce qui m’a donné les moyens de me connecter avec mon corps de manière plus que simplement évidente. De la performance sur scène ou devant une caméra à la collaboration avec des artistes plasticiens, j’ai pu voir mon corps à la fois comme un matériau physique et métaphysique, une forme et un contenu, un objet et un sujet; un vecteur de partage et de canalisation de la créativité – et pas seulement une fin en soi.

Mais jusqu’à ce que les gens soient prêts à assumer la responsabilité de leur propre vision limitée de la beauté et de la forme que devrait avoir un corps (en particulier le corps d’une femme), j’ai décidé d’accepter le fait que je continuerai à osciller entre mes propres idées sur la beauté et mon corps, et les attentes des autres. »

Wana Udobang, écrivaine et journaliste nigériane, vit à Lagos.

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