Virus: Remplacés par des détenus, les éboueurs-grévistes réclamaient des équipements de protection contre le coronavirus

Leur premier jour de grève a commencé le 5 mai dernier. Des éboueurs de la Nouvelle-Orléans réclament de meilleures conditions de travail et des équipements de protection individuelle. Mais leur employeur, un prestataire de la ville, le temps de la grève, les a tous remplacés par des prisonniers.

Selon le journal de la Nouvelle-Orléans The Times-Picayune, de longues heures de travail, la pénibilité et un faible salaire ont provoqué le mécontentement d’une dizaine d’employés de l’assainissement de la ville. Les travailleurs estimant que leur salaire devrait être de 15 $ de l’heure (un peu plus de 13euros) et qu’ils devaient percevoir 150 $ (environ 138 euros) par semaine en prime de risque se sont mis en grève. En période de pandémie, les manifestants attendent également une distribution de gants, de masques et d’autres équipements individuels pour les protéger du COVID-19. Le groupe a protesté devant le siège de Metro Service Group, une entreprise de gestion des déchets à la Nouvelle-Orléans Est, qui a conclu un contrat de 10,7 millions de dollars (9 254 300 euros) avec la ville pour effectuer la collecte des ordures.

«Nous avons l’impression de mettre notre santé en danger», a déclaré Jerry Simon, l’un des grévistes, au Times-Picayune. «Chaque jour que nous travaillons, nous pourrions attraper le virus.» Gregory Woods, un autre gréviste, a révélé les «mauvaises» conditions qui ont commencé avant la pandémie. «Les camions doivent être réparés. Ils ont du liquide hydraulique qui fuit sur nous », a-t-il ajouté.

Ces travailleurs, connus localement sous le nom de «hoppers» ne sont pas employés directement par le gouvernement de la Nouvelle-Orléans, ils n’ont donc aucun moyen d’obtenir une convention collective avec la ville. Jerry Simon, l’un des éboueurs-grévistes, affirme qu’ils ont été licenciés un jour après le début de la manifestation et remplacés par des détenus autorisés à travailler.

Metro Service et PeopleReady (les sous-traitants) affirment que les travailleurs n’ont pas été licenciés et peuvent retourner au travail quand ils le souhaitent.

Les grévistes ont répondu qu’ils remonteraient dans leurs camions, seulement si leurs demandes sont satisfaites.

L’heure est encore au négociation une situation qui fait des heureux parmi les détenus de la Nouvelle-Orléans. Les prisonniers-remplaçants semble se réjouir de leur nouveau travail qui participe d’une certaine manière à leur programme de réinsertion dans la société, a déclaré un porte-parole de Metro Service au journal New Orleans

Dorothée Audibert-Champenois/Facebook Twitter Instagram C’news Actus Dothy
Images The Times-Picayune/Facebook/SelfVoices

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